Πολυδάμας από τη Σκοτούσσα / Polydamas of Skotoussa

Φωτογραφία2046

 Ο Πολυδάμας από τη Σκοτούσσα  ( πόλη της Θεσσαλίας ), γιος του Νικία, ήταν διάσημος παγκρατιαστής της αρχαιότητας , νικητής στην 93η Ολυμπιάδα ( 408 π.Χ. ).Δεν γνωρίζουμε πολλά για την προσωπική του ζωή, ο χάλκινος ανδριάντας του στην Ολυμπία ( του οποίου μόνο η βάση σώζεται ) ήταν ιδιαίτερα ψηλός,  πέρα από αυτό όμως , δεν έχουμε πληροφορίες σχετικά με την εμφάνισή του. Οι αρχαίοι συγγραφείς τον συγκρίνουν με τον θρυλικό ήρωα Ηρακλή,  καθώς σκότωσε κάποτε ένα λιοντάρι με γυμνά χέρια στον Όλυμπο σε μια προσπάθεια να μιμηθεί τον σχετικό άθλο του λέοντα της Νεμέας.Σύμφωνα με τον Παυσανία:”Κάποτε ορμώντας μέσα σε μία αγέλη βοδιών, άρπαξε από την οπλή του οπισθίου ποδός, τον πλέον δυνατό και άγριο ταύρο και τον έσυρε έξω από την αγέλη. Ο ταύρος αγωνιζόμενος να διαφύγει από την ισχυρή λαβή του Πολυδάμαντος, κλωτσούσε και πηδούσε με πολύ μεγάλη ορμή, χωρίς όμως να μπορεί να διαφύγει. Στο τέλος κατάφερε να διαφύγει ο ταύρος, αφού προηγουμένως από την μεγάλη του δύναμη και προσπάθεια, απεκόπη η οπλή του κι έμεινε στα χέρια του Πολυδάμαντος.”Σύμφωνα πάντα με τον ίδιο , ο Πολυδάμας ήταν ένας από τους πιο μεγαλόσωμους άνδρες που υπήρξαν ποτέ.Επίσης κάποτε σταμάτησε ένα ταχέως κινούμενο άρμα με το ένα του χέρι.Η φήμη του είχε φτάσει στα αυτιά του Πέρση βασιλιά Δαρείου.Εκεί ο αθλητής προκάλεσε σε αναμέτρηση  τρεις “Αθανάτους”  και τους νίκησε.Τελικά όμως, η δύναμη του δεν μπόρεσε να αποτρέψει το θάνατό του. Ένα καλοκαίρι, ο ίδιος και οι φίλοι του  χαλαρώνανε σε μια σπηλιά, όταν η οροφή άρχισε να καταρρέει. Πιστεύοντας ότι η τεράστια δύναμή του θα μπορούσε να αποτρέψει την κατάρρευση της , ο Πολυδάμας έβαλε τα χέρια του στην οροφή,  καθώς οι βράχοι πέφτανε τριγύρω του. Οι φίλοι του εγκατέλειψαν τη σπηλιά με ασφάλεια , αλλά ο παγκρατιαστής εγκλωβίστηκε και πέθανε εκεί.

 Polydamas of Skotoussa ( a city in Thessaly) son of Nicias, was a  pankratiast, victor in the 93rd Olympiad ( 408 BC ).We don’t know much about his life.His bronze statue at Olympia was remarkably tall , beyond this , we don’t have information about his appearance. Ancient authors compare him to the legendary Greek hero Herakles ( Hercules ) , he once killed a lion with his bare hands on Mount Olympus in a quest to imitate the labors of Herakles, who slew the Nemean lion.According to Pausanias: ”Polydamas …went among a herd of cattle and seized the biggest and fiercest bull by one of its hind feet, holding fast the hoof in spite of the bull’s leaps and struggles, until at last it put forth all its strength and escaped, leaving the hoof in the grasp of Polydamas”.Always according to him , Polydamas was the most robust man ever lived.He once stopped a fast-moving chariot and kept it from going forward.Such exploits reached the ears of persian king Dareius sent for Polydamas. There the athlete challenged three “Immortals” to fight him and Polydamas was victorious.In the end, however,  his strength could not prevent his demise. One summer, Polydamas and his friends were relaxing in a cave when the roof began to crumble down upon them. Believing his immense strength could prevent the cave-in, Polydamas held his hands up to the roof, trying to support it as the rocks crashed down around him. His friends fled the cave and reached safety, but the pankratiast died there.

 

 

Advertisements